Histoire de la dentelle de Chantilly

La production de dentelle à Chantilly remonte au XVIIe siècle, et s’inscrit dans le grand développement de centres de production dentellière dans le nord de la France sous l’impulsion de Colbert. Anne de Bavière, princesse de Condé, crée la première école de dentellières à Chantilly en 1694. Cette dentelle est alors connue sous le nom de « Blonde », d’après la couleur de la soie jaune pâle argentée et scintillante issue du cocon du « Bombyx du mûrier » et utilisée pour sa fabrication. Très vite des marchands dentelliers s’installent à Chantilly et organisent un réseau de dentellières, dessinateurs et autres piqueurs constituant la chaîne de production de cette précieuse parure fabriquée à la main, aux fuseaux. Cet artisanat pratiqué par les femmes fait vivre de nombreuses familles. En 1825, l’industrie dentellière emploie encore 1000 femmes à Chantilly et ses environs.

A l’aube du XIXe siècle, le fil de soie est teint en noir et la « blonde noire » apparaît, alternant avec la « blonde blanche » qui perdurera jusque vers 1840. Chantilly se spécialise dans cette dentelle noire et crée une dentelle particulièrement fine, aux motifs floraux sur un fond de mailles hexagonales. Elle prend simplement le nom de « Chantilly » et connaît un succès retentissant dans l’Europe entière. La reine Marie-Amélie, épouse du roi Louis-Philippe, et ses belles-filles les duchesses d’Aumale et de Nemours en raffolent. Sous le Second Empire, c’est l’impératrice Eugénie de Montijo femme de Napoléon III qui en pare ses toilettes, mantilles et soutient la mode de cette dentelle de soie noire. La dentelle cantilienne est tellement appréciée que d’autres villes –comme Bayeux- commence à la produire sous le nom de « Chantilly ». Cependant, dans la seconde moitié du XIXe siècle, la mécanisation supplante la production « main » et les dentellières cantiliennes disparaissent.


La « Chantilly » est toujours produite en France mais dans le Nord et de façon mécanique. Si elle est oubliée de nombreux Cantiliens, elle est très prisée des couturiers et chausseurs de luxe qui depuis quelques années la remettent à l’honneur dans leurs collections haute couture et même dans leurs robes de mariée en version blanche.

Elle est aussi très prisée des touristes asiatiques car elle symbolise « l’art à la française ». Les américains connaissent la Chantilly grâce à un rock des années 60’ «Chantilly lace, pretty face» !


© Xavier Chrétien  

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Le musée de la dentelle est ouvert le vendredi, samedi et dimanche de 14h à 18h.

Le groupes sont accueillis tous les jours sur réservation au 03 44 67 37 37.

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Musée de la dentelle de Chantilly 

34, rue d'Aumale 60500 CHANTILLY

03 44 60 92 36 (aux horaires d'ouverture)